Wat is Westelfolk

Westelfolk is een groep liefhebbers van folk en folklore uit de Kempen. We willen de oude Kempische muziek, tradities en erfgoed koesteren en doen opleven. Hoe we dat proberen te doen, kan je hieronder in het kort lezen. Voor meer informatie bij bepaalde onderdelen kan je elders op deze website terecht via de links. 

Muziek

De hoofdactiviteit van Westelfolk is het organiseren van muziekcursussen. Zowel het bouwen van typisch volkse instrumenten als het leren bespelen ervan komen aan bod. Een greep uit het aanbod: trekzak (diatonisch accordeon), Vlaamse doedelzak, gitaar, hommel-bouw en -spel, draailierbouw en -spel, fluitbouw, … We spitsen ons vooral toe op Vlaamse en meer bepaald de Kempische muziek. Daarvoor doen we opzoekingswerk naar oude, vergeten, liederen, dansen en melodieën. De cursussen worden begeleid door ervaren muzikanten en/of instrumentenbouwers. Bij onze cursussen is geen notenleer vereist. We leren spelen op de volkse manier: op gehoor en/of “afkijken van een ander”. Instrumenten kunnen gehuurd worden zodat iedereen de mogelijkheid krijgt om er eerst kennis mee te maken. Daardoor zijn onze cursussen voor een breed publiek bereikbaar. Westelfolk bouwt niet enkel nieuwe instrumenten, maar trekt zich ook het lot aan van zogenaamde “zolderinstrumenten”. Hoeveel mensen hebben geen muziekinstrument in huis, ooit geërfd of op de kop getikt, waarop niet meer wordt gespeeld? In plaats van het op zolder te laten verkommeren kan je het bij Westelfolk weer in orde laten maken en er misschien zelfs een bespeler voor vinden!

Folkcafé en optredens

Samen spelen is leuker dan alleen. Daarom is het elke maandagavond verzamelen geblazen voor een heus folkcafé. Cursisten met verschillende instrumenten treffen elkaar daar, maar ook meer en meer muzikanten “van buitenaf” vinden hun weg naar de FolkStal (sinds 2015 gelegen aan de Hollandsedreef 3 in Westerlo-Centrum). De jeugd heeft dan weer zijn eigen samenspelgroep: ’t Joenkfolk. Er zijn ondertussen verschillende samenspelgroepen ontstaan. Schoewenfolk is een samenspelgroep met mensen met een beperking, Samenspelgroep Mineur speelt muziek uit heel Europa en de hommelgroep heeft maandelijks een samenspelavond. Zo is uit de groep cursisten ondertussen ook een grote groep muzikanten gegroeid die regelmatig optredens verzorgen voor gelegenheden die in de sfeer van folklore of erfgoed zitten, tot in het buitenland toe. Verschillende mensen heben elkaar gevonden bij Westelfolk en zelf een groep gevormd. Dat is trouwens één van de doelstellingen van Westelfolk: cursisten de kans geven om podiumervaring op te doen. Westelfolk houdt dus op veel manieren het muzikale erfgoed van de streek levend. Maar Westelfolk is meer dan muziek alleen.

Tradities

We willen oude feesten en rituelen herwaarderen. Zo houden we tweejaarlijks een traditionele Vastenavondviering, zoals dat destijds in de Kempen gedaan werd, met zwaard- en stokkendansen. Elke voorlaatste zondag van mei organiseren we in sameenwerking met de volksdansgroep zonnedauw de meiboomplanting aan de kaasstrooimolen in Heist-op-den-Berg

Bakovens

In de Kempen zijn nog veel oude bakovens terug te vinden. Westelfolk heeft een eigen
bakkersploeg die minstens éénmaal per maand gaat bakken in één van die houtovens in de Merodestreek. Onze gediplomeerde molenaar bezorgt ons steeds versgemalen bloem om onze “broodjes te bakken”. Ook bij deze activiteit proberen we traditionele recepten te gebruiken. Zo hebben we het recept kunnen terugvinden van de overheerlijke “mètvlaaikes”. Dat zijn kleine taartjes die door bakkers in Westerlo werden gebakken op de marktdag. Om mensen te laten kennis maken met de oude baktechnieken organiseren we cursussen of “bakdagen”. De bakkers en stokers van Westelfolk geven graag hun kennis door.

Materieel erfgoed

Westelfolk is ook begaan met het onroerende erfgoed. Uit de groep cursisten zijn al enkele projecten naar voor gekomen. Zo hebben we het “Trammeke” onder de aandacht gebracht. Dat is een verwaarloosd sluis- en damsysteem aan de Grote Nete uit 1894. We hebben al verkregen dat er een informatiebord kwam over de werking ervan. Nu helpen we mee aan de dossieropbouw om het “Trammeke” te laten restaureren. Ook mede dank zij de inzet van Westelfolk zal de oude, architectonisch waardevolle rijkswachtkazerne van Westerlo niet worden afgebroken. Bovendien zijn leden van Westelfolk actief in de gemeentelijke werkgroep die zich buigt over de toekomst van de Tongelse Beddermolen Westelfolk is actief in twee Europese projecten rond erfgoed, nl. Collabor8 en Rural Alliances.

X